Cambio de materias primas en la industria química – ¿Qué hay detrás?

Cambio de materias primas en la industria química – ¿Qué hay detrás?

La industria química mundial se enfrenta a un gran reto en los próximos años: la mayor parte del valor añadido de la química se basa en compuestos de carbono. Estos compuestos de carbono sólo se encuentran en 3 fuentes a las que se puede acceder: Materias primas fósiles, como el carbón, el gas natural o el petróleo, la biomasa o el dióxido de carbono. En este caso, las materias primas fósiles representan alrededor del 15% del total de materias primas. Teniendo en cuenta que las materias primas fósiles son finitas, cada vez son más caras, pero también más escasas, con la perspectiva de que a medio plazo ya no se disponga de suficientes materias primas fósiles, especialmente de petróleo crudo. En consecuencia, la industria química debe adoptar nuevos acuerdos y hacer un mayor uso de otras fuentes. Este artículo se basa en el único Las 600 principales empresas químicas de Alemania – Lista de las mayores empresas químicas.

Sustitución gradual del petróleo crudo

Dado que la integración del crudo en la industria química (alemana), especialmente en la petroquímica, está tan arraigada, pasará un tiempo antes de que el crudo deje de ser la principal materia prima. Es probable que el petróleo crudo sea sustituido en un primer momento por el gas natural, aunque la industria aún se enfrenta a una serie de retos en este sentido, ya que hasta la fecha no ha sido posible convertir el gas natural directamente en productos acabados. El carbón sería entonces un posible punto de partida, pero durante su procesamiento se produce mucho dióxido de carbono. Por lo tanto, en vista del cambio climático, otras opciones como la expansión de los flujos secundarios de la industria de alimentos y piensos o el procesamiento de la biomasa son más sostenibles. La solución más duradera y respetuosa con el clima podría ser incluso la producción de hidrógeno renovable sin emisiones de dióxido de carbono, que puede obtenerse, por ejemplo, a partir de la electrólisis del agua de las energías renovables.

Las startups disruptivas como pioneras

Como en casi todos los sectores, para conocer las ideas y soluciones innovadoras, merece la pena echar un vistazo al sector de las startups. Una startup muy prometedora es Opus-12. Esta empresa californiana ha desarrollado una tecnología que permite reciclar el CO₂ para convertirlo en diversos productos químicos y combustibles utilizando únicamente agua y electricidad. De este modo, se pueden reducir las emisiones a la atmósfera y producir de forma sostenible los productos químicos que tanto se necesitan. Otro ejemplo de modelo de negocio con éxito es la empresa finlandesa Neste . Neste produce varios productos renovables, entre ellos un gasóleo fabricado con recursos 100% renovables.

Fuente: Dechema, 26.04.2021 Fuente de la imagen: Unsplash

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